Ajaloo prügikast: Checker Cab

Ajaloo prügikast: Checker Cab

Kuigi neid ei ole enam kui 30 aastat valmistatud, on Checker Cabs endiselt üks kunstlikumaid autosid. Siin on pilt selle unikaalse Ameerika autoosade ajaloo kapoti all.

RÄTSEPA TEHTUD

Morris Markin oli vene-juudi rätsepp, kes emigreerus Ameerika Ühendriikidesse 1913. aastal, kui ta oli oma noorte teismeliste seas. Ta elas Chicagos, leidis tööd linna rõivaspiirkonnas ja mõne aasta pärast oli oma äri valmisvalmis rõivad. Kui Ameerika läks 1917. aasta I maailmasõjale, läks ta üle armee vormiriietusele.

Sõja lõpuks hakkas Markin välja nägema rõivatööstuses uusi ärivõimalusi. Aastal 1920 andis ta laenuks 15 000 dollarit kolleegile sisserändajale Abe Lombergile, kellel oli ettevõtet, mis valmistavad autoautomaate Commonwealth Motorsi jaoks, mis on spetsiaalselt ehitatud taksosid. Markin võib-olla soovis, et ta oleks rõivatööstusele kinni jäänud, sest Lombergi äri ja Rahvaste Ühendus ei suutnud üksteist aasta jooksul läbi viia. Selle asemel, et kaotada oma kahjumit, võttis Markin mõlema ettevõtte kontrolli, ühendas need üheks ettevõtteks ja nimetas selle ümber pärast ettevõtte suurimat Chicago Checker Taxi kliendit.

Õunad ja apelsinid

1920.-1930-ndatel 1940-ndatel ja 1930-ndatel tehtud Checker Cab Manufacturing Company'i autodel oli vähe ühist tänapäevaste taksodega. Nendel päevadel võttis kabiinid vastu peaaegu eranditult rikkad inimesed. Kõik teised võtsid bussi, trammi või metroo (või kõndisid). Takso reisijad eeldatavasti sõidavad mugavalt ja Markini sõidukid tarnisid. Varajase kontrolliga kabiinid olid suured, ilusad autod, millel olid hästi sisustatud interjöörid. Mõned mudelid olid varustatud täispuhutavate istmetega, mille varjatud rihmad olid varustatud spetsiaalse tasapinnaga piletihindadega. Kabiinid arendasid ka maine, kuna need olid karmid, usaldusväärsed ja hõlpsasti (ja odavalt) parandatud, mistõttu nad said populaarseks ka taksoettevõtted ja sõltumatud juhid. 1920. aastate lõpuks oli peaaegu pool New Yorgi linna kabiinidest kabe ja ettevõte asus Pittsburghis, Chicagos, Minneapolises ja teistes Ameerika linnades.

1930-ndate aastate suur depressioon, mis oli äri jaoks halvaks, aitas Markinil taksotööstuses kinni hoida. General Motors, Markini suurim konkurent, lahkus maksukäsitööstusest tervikuna. Ja kuna Checker müüs oma kabiinid laenudele, kui taksojuhtid ei täitnud oma makseid, oli Markinil vähe valikut, vaid taastada kabiinid ja palgata oma juhte nende käitamiseks. Aastaks 1940 oli ta üks rahvamajanduse suurimaid maksukäitlusi ja tootja. Ja kuna Markin oli see, kes ostsid kabiinid, tagab see omakorda Checker Manufacturing jaoks palju tööd.

UUED JA PARANDATUD

Kui USA sisenes II maailmasõda 1941. aastal, peatati kodumaine autotootmine, kuna autotootjad taastusid sõjaväeteenistuse varustamiseks. Kontrollija ei olnud erand: ta tegi sõjaväe jaoks veokomponente ja muid seadmeid. Siis läks kohe, kui sõda lõppes, kabiinide tegemiseks. Esimesed sõjajärgsed kelnerid põhinesid prewar kujundusele; alles 1956. aastal tegi Checker (mis hiljem nimetas kontrolleri mootorite ümber), tutvustas täiesti uut autot, mida nimetatakse A8-ks, mis hiljem nimetati uuesti kontrolleri maratoniks. See oli aluseks igale taksakarbile, mida ettevõte tegi oma ülejäänud 25-aastaseks jooksmiseks.

Maraton oli kaugeltki 1920. ja 1930. aastate väljamõeldud kabiinidest. Interjöörid olid nii karmid kui koolibussid: selle lagede valmistamisel kasutati kangast asemel kõva puitkiudplaadimaterjali. Vaibad asetasid kummist põrandamatid, nii et autojuhid saaksid sisemust puhastada voolikuga. Ja õmblusteta, pleegitatud pinkistmed (õmblused ja plekid, lõksavad mustuse) asendasid eelmiste aastate täidistega täidetud padjad.

Mida inimesed mäletan kõige rohkem Maratoni kohta, on avar interjöörid, mis tundusid suuremad kui paljudel Manhattani korteritel. Kui palju jalaruumi teil on oma auto backseat? Checker Marathon oli 46,3 tolli - peaaegu neli jalga. See oli piisavalt ruumi kahe kokkuklapitavad hüpata istmed, mis võimaldasid kabiinil mugavalt paigutada kuus sõitjat, kolm istmeistmele, kaks istmetega hüpates ja üks reisijaistmel juhi kõrval. Pagas oli piisavalt suur, et hoida kogu oma pagasit. Kui jalutuskäigud olid paigutatud, oli piisavalt ruumi lapse jalutuskäru rullimiseks ja laed olid piisavalt suured, et reisijad saaksid sõita, ilma et oleks vaja oma mütsi eemaldada.

RIDING KÕRGE

Kontrollija müük jõudis 19600. aastal 2100 autosse (Marathoni maksumus sel aastal: 2542 USD. Roolivõimendi, jõuajami pidurid ja kliimaseade olid ekstra). Järgmisel aastal oli üle 35 000 kõik USA-s tegutsevad taksod Checkers .

Firma müüb ka mitmesuguseid spetsiaalseid sõidukeid, mis põhinevad ka tuntud kabiinidel, kaasa arvatud kiirabiautod, hearses, limusiinid ja 12-reisija "Aerobuses", mis lendasid inimesi lennujaamade ja puhkekeskuste ümber. Rohkem kui 22 jalga pikk, on kaheksa-ukseline Aerobus ikkagi kõige pikema masstootmisega sõiduauto rekord.

Checker müüs tuhandeid oma taksoid ka isiklikeks sõidukiteks, kuigi need ei osutunud kunagi nii populaarseks nagu firma lootis.Üheks puuduseks oli selle omandamine, et kui te peatusite valguse juures, oli hea võimalus, et võõras, kes arvas, et olete taksoga, tõmbaks ukse lahti ja tõuseks selga.

Endiselt sama

Üks kontrollija vastumeelsus auto muutmiseks oli üks selle müügipunktidest; Morris Markin lubas, et seni, kuni nõudlus autode järele oli, jätkab ta neid samamoodi tegema. Ainuke muudatusest, mida ta tegi, olid siis, kui teised ettevõtted tarnisid osad muust ettevõttest või kui valitsuse määrused muudatusi nõudsid. Näiteks 1964. aastal tehtud maratonidel on esiistmel rihmade turvavööd (neid ei olnud tagumises asendis); 1969. aastal tehtud kabiinid on esiistmetel peatoed; ja pärast 1978. aastat tehtud kabiinid ei ole hüpata istmed - nad ei suutnud krahhi testid ja tellitud eemaldatud.

1950-ndatel oli raske kontrollida Checkerit Fordsist, Chryslerilt ja päevas olevatest GM-autodest. Kabe näeb üsna sarnaselt näiteks '57 Chevy Bel Air'idele. Aga kuna need autod arenesid aastate jooksul ja Checker Cab ei saanud, sai see järk-järgult maailma üks kõige äratuntavamad sõidukid ja luksuslik, anakronistiline ikoon New Yorkist. See andis autole palju oma võlu, kuid see jäi ka haavatavaks, kui 1970ndate aastate tõusnud bensiinihinnad saatsid autotööstuses šokk laineid. Niikaua kui bensiin oli odav, oli Checker Cabs käitamiseks odav. Kui hind tõusis vähem kui kümne aasta jooksul 36-lt gallonilt 1,27-le gallonile (umbes 5,27 dollarit inflatsiooni korrigeerides), siis enam ei olnud.

Kuna Big Three automakers hakkasid vähendama oma autosid, Checker sai valus mitmel viisil. Ühelt poolt sai ettevõttel suurim kolmest mehaanilisest osast (mootorid, jõuülekanded, pidurid jne). Kuid kuna need ettevõtted re-insenerisid oma autosid, et muuta need väiksemaks ja kütusesäästlikumaks, ei olnud garantiid, et Checker Cabi osad oleksid tulevikus kättesaadavad.

Irooniline, et Big Three ebaõnnestumine oma sõidukite kokkutõmbamiseks kiirendab ka Checkerit. Sellepärast, et GM, Ford ja Chrysler kaotasid oma turuosa väiksematele, kütusesäästlikumatele Volkswageni, Datsuni ja Toyota toodetud autodele, üritasid nad luksuskaupa müüa, pakkudes autoparkide mahuga klientidele spetsiaalseid autoparki. Näiteks kliendid on näiteks taksoettevõtted.

KONTROLLIMA…

Kuna Checkeri müük vähenes aasta-aastalt, oli selleks ajaks sobiva auto kujundamiseks vähem raha. 1970. aastateks oli Morris Markin läinud; ta suri aastal 1970 ja tema poeg Taavet võttis ettevõtte üle. 1976. aastal müüs Taaveti poole kontrollija Ed Cole'i, hiljuti pensionile jäänud GM-i presidendiks, 6 miljoni dollarini ja Cole sai Checkeri tegevjuht.

Coleil oli GM-il mõningaid edusamme, kuid ta oli ka tihedalt seotud Chevy Corvair ja Chevy Vega - kahe kõige probleemsema auto, mida GM kunagi ehitas. Tema plaanid kontrollija jaoks ei tundu palju paremaks: Ta tahtis osta VW-i tehases USAs lõpetamata Volkswageni golfi (nn Rabbit), seejärel tõsta katuseid mitu tolli ja venitada autosid, kuni nad olid piisavalt pikad, et hoida kuus reisijaid. Ta kaalus ka sarnast mudelit, mis põhines venitatud Chevy Citation'il. Mõlemad plaanid läksid kaduma, kui ta 1977. aasta mais lennukriisist suri.

... ja kontrollige

Kontrollija võitles veel paar aastat, kuid müügi langus ja tõusnud intressimäärad 1970-ndate aastate lõpul ei võimaldanud ettevõtetel enam kontrollida Caberi ümberkorraldamist. 1981. aastal jõudis müük miinimumini 500-le autole, kusjuures ettevõte teatas oma esimese kaotuse peaaegu 50 aasta jooksul. Mõni kuu hiljem kontrollis Motors, et lõpetab oma autode tootmise. Viimane maratoni sõitis konveierliinist 1982. aasta juulis.

TEE LÕPP

Checker Motors jätkas peaaegu veel 30 aastat GM osade ja muude ettevõtete osade tootjana. Kuid kui gaasihindade tõus ja majanduslangus viisid GM-i müügipaaki 2008. aastal, siis kontrollija õnnestub selle üle. David Markini võime hoida ettevõttel oma fonde kasutama hakanud, oli tema abikaasa lahutatud 2005. aastal juba varem, ja talle anti poole oma 106 miljoni dollari suurusest varandusest. Seejärel, kui Markin kaotas palju ülejäänud oma õnne, investeerides selle Bernie Madoffiga, kontrollija lootused ellujäämise vastu kadusid täielikult.

Üks kuu pärast Madoffi vahistamist 2008. aasta detsembris ja süüdistust ajaloo suurima Ponzi skeemi käivitamise eest esitas Checker Motors pankrotti ja lõpetas tegevuse. Täna on kõik, mis jääb ettevõttest, ülejäänud Checker Marathon ise ... ja üllatavalt vähesed neist on ikka veel. Aastate jooksul toodetud kümned tuhanded on ainult 700 inimest. Miks nii vähe on? Nad olid taksod: enamus sõitis maapinnale ja siis tõmmatakse purustustõusse ja lammutatakse. Vanemad kabe on kõige haruldasemad; teadaolevalt eksisteerib ainult umbes 19 aastat enne 1960. aastat.

RIKKIS

Teine asi, mida on tänapäeval raske leida, on kabe, kes on kunagi varem kontrollinud. See ei tulene ainult aja möödumisest, vaid ka sellepärast, et kontrollija juhtimine pole midagi sellist. Kui kabiinid hakkasid 1980-ndate aastate lõpul nappima ja neid ei saanud enam kasutada, siis kas uued või kasutatud, paljud Checker'i kabiinid said ettevõttest välja ja mitte juhtida ühtegi kabiini, mis ei olnud kontrollija.

See, mida Earl Johnson, New Yorgi viimane kabekaartide juht, tegi, kui tema kabiin käitus oma ohutuskontrolli aastal 1999 ja tuli trassist välja võtta 21 aasta pärast ja 994 000 miili New Yorgi tänavatel.Selle asemel, et lüüa Ford Crown Victoria või mõne muu auto sõitmisel, läks ta pensionile neli aastat varakult. "Ma ei taha kunagi ükskõik millist neist sõita," ütles ta New York Times viimasel tööpäeval. "See on ainus tõeline takso." (Sotheby müüs hiljem oma kabineti enampakkumisel 134 500- 125 500 dollarini rohkem kui Johnson maksis selle uue eest 1978. aastal.)

Jäta Oma Kommentaar