Ainus pankrotti läinud põhiliiga pesapallimeeskond: Seattle pilootide lugu

Ainus pankrotti läinud põhiliiga pesapallimeeskond: Seattle pilootide lugu

Vähesed väljaspool Seattle'i mäletavad või tunnevad midagi Seattle Pilotsi, ainukese Major League Baseballi meeskonna pankrotti minna. See algas sellise lubadusega 11. aprillil 1969, mil 17 000 seattleitest nägid pilootid avanud oma esimese ja ainuke hooaja Chicago Valge Soksi seitsme võidukäiguga. Nagu Seattle Times"Pealkiri pani see järgmisel hommikul" Twas on täiuslik päev, ilmateade ja skoor. "

Vähem kui 365 päeva hiljem, 1. aprillil 1970 ja ainult paar päeva enne hooaega alustati, Seattle'i pesapalli frantsiis pakkus oma asju ja kolis Milwaukisse. Kõik juhtus nii kiiresti, et isegi ei jõudnud aega uue vormiriietuse saamiseks. Uued omanikud riputasid välja pilootide nime ja logo ning asendasid selle kiiresti oma uue nimega "Brewers". Miks meeskond pankrotti läks? Kuidas suutis Major League Baseball seda juhtida? Vastus seisneb poliitika, äri ja spordi segaduses.

Just üle saja aasta varem, 14. jaanuaril 1865. aastal (mis oli mitu kuud enne Lee üldist loobumist Appomattoxis) Seattle'is, lisati Washingtonisse linn. Seattle'i peatoimetaja nime all oli rahvarohke Vaikse ookeani põhjaosa sadamale spetsialiseerunud kala ja puit. Tegelikult on mõiste "Skid Row" kuulus, et see on pärit Seattle'ist. Tänavavalgustanud puiduvabrikute nn Mill tänav võeti vastu hiiglaslikes puidupaagides, mis "libistisid" tänavalt maha millistest veskitest, oodates, et need hakitud ja kallutatud. Mõned aastad hiljem, keelu ajal sai Mill tänav Seattle'i keskuseks bordellideks ja speakeasies, tõmbades moraalistide iuret. Siit leiti, et termin "libisemine rida" oli seotud linna pimedate, sügavate alakehadega.

Selline karm linn võitis karmid tegelased ja ettevõtted, kes neid töötasid, tahtsid leida midagi, mis võtaksid oma aega peale naiste ja joomise. Nii asutasid äriühingud pesapallivõistlusi ja maksid oma mängijatele, et nad jäid hädas. 24. mail 1890 löövad Seattles linna esimese professionaalse pesapallimängu Spokanid 11-8.

Sajandi teisel poolel ja 20. sajandi esimeses kvartalis võitis Seattle'is pesapall. Selle põhjuseks oli peamiselt Seattle'i pesapalli ajaloolane Kenneth Hogan Daniel E. Dugdale'i nimega "Seattle'i pesapalli isa". 1898. aastal sai ta keskklassi püüdja ​​ise (kuigi ta tegi 1886. aastal suurte esinemiste puhul ühe välimuse), jätsid ta 1898. aastal Illinoisi koduriigi, otsides oma õnne Alaskal ajal Klondike Gold Rushi ajal. Ta tegi seda ainult Seattle'iks, luues Seattle Bravesi varsti Vaikse ookeani loodeliigas. Nad läksid võitma viis väikseimat liigasalvetikat, kuid mis veelgi olulisem, Dugdale ja meeskond tõestasid, et baseball võiks rahaliselt jõuda Seattle'isse. Dugdale ehitas 1935. aastal Dugdale Parki, mis oli läänerannikul sarnane ükskõik millise muu pesapalli rajatisega, mis tõmbas tuhandeid fänne koos mänguga kohapeal. Kahjuks kestis staadion vähem kui kakskümmend aastat, mil 4. juulil 1932. aastal täielikult hävitas täiesti puustadadioni tulekahju (mõned neist pidasid ilutulestikku). Kaks aastat hiljem, D.E. Dugdale, kõndides oma pargitud autosse, astus välja kitsarööbast ja sattus Seattle City Light veoautosse ja tappis. Tema meeskond langes pankrotti. See ei oleks esimene kord, kui see juhtus Seattle'i pesapallimeeskonnaga. Õnneks oli vähemalt seekord Emil Sick, kes aitasid.

Seattle'i kohaliku õlletehase omanik Emil Sick oli hea sõber New Yorgi Yankee omaniku Jacob Ruppertiga, kes veenis teda, et pesapallivõistluse ostmine oli hea investeering. Lõppude lõpuks, mis on parem koht oma õlle müüa kui vanal palliparkil? Ta ostis meeskonnale 100 000 dollarit (umbes 1,6 miljonit dollarit täna) 1937. aasta detsembris. Pärast müüki läbis see talle teada, et meeskond võlgnes veel 150 000 dollari eest (tänapäeval 2,4 miljonit dollarit). Nagu oleks ette kujutanud, sai Sick selle uudise ärakuulamiseks kurvaks.

Hoolimata sellest, et ta ei ole palju pesapalli fänn, sai Sick uhkust meeskonnale. Ta nimetas nimeks tema õlletehase nime "Seattle Rainiers", aga viide ka Rainieri mäele, mis asus umbes kaheksakümmend miili lõuna ja veidi linna ida pool. Aasta jooksul oli ta ehitanud Sicki staadioni, mis on kõige parem jalgpalliväljak Vaikse ookeani rannikuriigi liidus. Seattle Rainier sai kohe parimaks joonistusmeeskonnaks PCL-is ja osales selle riigi üheks väiksema võistkonna meeskonnaks. Sick peeti Seattle'is päästjaks ja sai nimeks riiklikult tunnustatud Sport Uudised kui aasta alaealiste tippjuhid. Emil Sicki ja Rainiersi abiga tõestas Seattle, et võiks toetada suurlõppude frantsiisi.

Aastal 1967 jõudis see tänu legendaarsele ja väga kiuslikule omanikule Charles O Finley otsusele viia oma meeskond Kansas Cityist välja. Pärast aastaid võitlesid kohalikud K.C. poliitika, ta tegi linna. Esiteks pidas ta Seattle'i ümberpaigutamiskohaks oma baseballi traditsiooni ja kaunis sadamakohase linna tõttu.Ta armastas linna, kuid vihkas Sicki staadioni, nimetades seda "pigpinuuks" ja öeldes, et see on "õigesti nimega". Pärast kolmekümne aasta möödumist ei olnud staadion hästi vananenud ja selle kaasaegsed mugavused ei olnud enam kaasaegsed. Lõppkokkuvõttes valis Oakland oma meeskonna uue kodu, kuid see otsus pani alustama sündmuste ahelat, mis esmakordselt tekitas Seattle'i pesapalli fännide põnevust ja seejärel meeleheidet.

Finley otsus rikkus paljusid tagasi Kansas City, kõige olulisem Missouri senator Stuart Symington. Symington ähvardas suurläbipallile, et kui tema riigi suurim linn ei saanud meeskonda, kes asendaks lahkunute A, siis kavatseb ta kehtestada õigusaktid, mis tühistaksid liiga konkurentsieeskirjade rikkumise, mis vaidlustas reservi klausli - klausel, mis pidas mängijaid alla meeskonna poolt teostatav lepingujärgne kontroll. Omanikud teadsid, et nende käsi on sunnitud, kuid neil pole valikut. Nad ei kavatsenud loobuda võimust, mille reservi klausel neile andis, seega said nad Kansas City'ile uue meeskonna - Royals. Pealegi, selleks et vältida ebaühtlast võistkonda Ameerika Liigas (mille Royals olid nüüd ühinenud), baseball pidid lisama täiendava meeskonna. Nad valivad Lääne kolmanda suurima linna, mille omanduses on rahaline toetus endine Rainieri peadirektor Dewey Soriano ja endine Clevelandi indiaanlaste omanik William Daley - seattle pilotsid, mille nimi on William Boeingu seotusest Seattle'iga (vt Bonus Facts).

Kuid senator Symington polnud ikka veel rahul. Vaatamata varasemale kokkuleppele, et meeskonnad hakkavad mängima 1971. aasta hooaja jooksul, olid kolm aastat algsest lepingust Simington soovinud, et meeskond mängiks K.C. niipea kui võimalik. Niisiis, kui Major League Baseball jälle üritab häirida poliitikat, siis omanikud parandasid oma varasemat otsust. Uued Ameerika League frantsiisid Kansas City ja Seattle viskavad oma avamiskoha aprillis 1969. Seattle, kui nad olid valmis või mitte, oli baseball tulemas 18 kuud.

Major League Baseball viivitamatult pani tingimused Seattle'i linna ja meeskonna omanikele, keda tuleb täita kevadel '69. Kõigepealt pidid nad ajakohastama Sicki staadionit, et veenduda, et see pole enam pigpüks. Baseball soovis, et staadionil oleks 30 000 inimest. Sicki staadionil oli selleks ajaks ainult 11 000 fänni kohta. Peale selle soovis pesapallilaager Seattle'is kupeldatud staadionit ja nõudis ehitamist 31. detsembriks 1970. Nad ei täitnud seda viimast nõuet - 31. detsembriks 1970 politseid enam ei olnud Seattle'is.

See absurdselt kiire ajakava ja ebareaalsed nõudmised seavad frantsiisi üles ebaõnnestumiseks. Lõppkokkuvõttes said omanikud pesupalli, et vähendada 25 000 istekohta. Seejärel läks projekt kaugemale eelarvest, mistõttu jõuti kokkuleppele, et esialgse eelarve lähedal asuvas paigas oli neil vähem kulukas valgustus, väikseimad, mis koodi edastavad, vineerist valmistatud siseseinad, ja pole sisseehitatud kommunaalteenuseid kontsessioonide jaoks. "

Kõik see avaldas meeskonnale survet kohe võistelda, nii et kui nad andsid võimaluse oma mängijaid valida, läksid nad veteranile, kes on tihti oma peamistest mängijatest möödunud, lootustes, mis võisid kohe võita. Mängijad nagu Don Mincher, Tommy Harper, Gary Bell, Tommy Davis, Jim Bouton (kurikuulsa pesapallikirjoitja kirjanik, Neljas pall) ja Steve Harper olid kõik endised "All-Stars". Kuid sellepärast oli sõna "endine" kasutatud. Toote edasiseks müümiseks olid neil fännidele väga populaarsed vormirõivad, kuid mitte mängijate lemmik - hiiglasliku kulla "S" -ga kuldkõrvidega mütsi arvel või nimega sõjaväelane " munad. "Jim Bouton ütles, et mängijad näevad välja nagu" jumalate klounid ".

Vaatamata oma avapäeva võitlusele oli meeskonna ja staadioni surve olnud suurepärane 1969. aasta kevadel ja mõnel juhul mitte nii suur - öeldi, et vee rõhk oli nii madal, mänge ei saanud tualetti loputada. Mis veelgi halvemaks, piletite hinnad olid pesapalli seas kõrgeimad.

Frantsiis hakkas väga kiiresti raha kaotama ja kasvas MLB, pilootide ja Seattle'i linna vaheline tõrjutus. Septembri lõpus, kui meeskond kaotasid palju rohkem kui nad võitsid, andis omanik William Daley avalikkusele, et kui nad ei hakka mänge tulema, liigub ta meeskonda. Linn, üritades omandiväärtust süüdistada, ütles, et kui meeskond ei maksnud oma arveid (nad olid linnast Sicki staadionid rentides), tõmbaks nad välja. Mitte ühtegi seda ei teinud fännidega hästi. Hooaja viimasel kuul jäi külastatavus keskmiselt umbes 4500 inimesele mängu kohta.

Hooaja lõpus alustas Milwaukee omandi rühm, mida juhtisid 35-aastased miljonäride autode müüjad, nimega Bud Selig (jah, Major League Baseballi lahkuv volinik), kes hakkasid nalja komistama. Alles kolm aastat enne 1966. aastal oli Milwaukee Braves kolinud Atlanta, kuigi Bud Selig väitis selle sammu vastu, öeldes: "pesapallivõistlus võlgnes oma kogukonnale püsima jääda ja mitte otsima uusi kodusid, sest pesapalli meeskond tähendas kaotuse identiteeti. "Loomulikult, kui piloodid olid hädas, Selig, ignoreerides täielikult oma 66. aasta väidet, leidis viisi oma meeskonna saavutamiseks.

Pärast salajasi läbirääkimisi tabati Baltimore'i ühe maailmseeria mängu ajal lahing.Bud Seligi juhitud omandi grupp kavatseb osta pilootideks 10,8 miljonit dollarit (umbes 68 miljonit dollarit täna). Kuid see võtaks veel kuus hirmuäratavat kuud enne meeskonna ametlikku liikumist. Lõpuks, 1970. aasta märtsis esitas Vaikse ookeani põhjaosa sportlaste (vendade Soriano omandis olev ettevõte) pilootide nimel pankroti, muutes nad pankroti välja kuulutamiseks ainukeseks suurimaks spordihalliks.

1. aprillil 1970 tunnistas kohtunik pilootide pankroti ja tellis seligrupi Selge grupi müügi (ja seekord, mitte salaja). Liikuvad kaubikud tõmbasid üles ja meeskond kolis välja, kuus päeva enne päeva avamist 1970 ja vähem kui aasta pärast seda, kui Seattle Pilots tegi oma võidukas debüüdi Major League Baseball.

Boonusfakt:

  • 1910. aastal Seattle'is asuv Mill Streetil ostis William Boeing laevatehase, kes soovis ära kasutada puidu rohkust. Aastal 1917 nimetas ta lennuki ehitusettevõtte ametlikult "Boeing Airplane Company". Äriühing, mis sai maailma üheks suurimaks lennukitootjaks, oli oma peakorteriks Seattle'is kuni 2001. aastani, kui nad kolisid nad Chicagosse.
  • Sel ajal oli ka Seattle'is (28. augustil 1907), et 18-aastane Claude Ryan ja 19-aastane Jim Casey koos mitte ainult jalgrattaga, vaid ka 100 dollarilt laenatud sõber, lõid "American Messenger Company", mis täna on tuntud kui UPS. Siit saate siin lugeda rohkem.

Jäta Oma Kommentaar