Oney kohtuniku elu ja ajad

Oney kohtuniku elu ja ajad

George ja Martha Washington omandasid sadade orjade kogu oma elu jooksul. Paljude nimed on tuntud, kuid enamus nende eluviisidest on ajaloost kaduma läinud. Siin on lugu ühe naise kohta, keda pole unustatud.

Põletatud sünnipäevaks

1770. aastate alguses sõlmis ingliskeelne tantsija Andrew Judge töölepingu, et töötada Virginias George Washingtoni istandus Mount Vernonis asuvas teenistuses. Indentured servituut oli eurooplastele tavaline tee, kellel ei olnud raha Ameerika kolooniatele maksmiseks. Lepingu allkirjastamisega nõustus kohtunik töötama Washingtoni kindlateks aastateks vastutasuks tema ülemineku eest Virginia juurde ja tema ruumi ja juhatust lepingu pikkuse osas.

Kohtunik andis Mount Vernon'ile Washingtoni sõjaväe vormiriietuse ja muu riietuse. Ta õpetas ka tema õmblusvõimeid Washingtoni orjadele, nii et kui tema tähtaeg kui väljakirjutatud sulane oli üles ehitatud, oleksid nad võimelised ise õmblema.

Umbes 1773. aastal sündis kohtunik tütarlapsena Aafrika-ameerika ori nimega Betty, kes töötas Mount Vernoni õmblustetajana. Nad nimetasid oma lapse Oney, kuid kuigi kohtunik oli valge ja vaba, sündis Oney ori, sest tema ema oli ori. Seaduse silmis oli ta "omand" ja kuulus Washingtons'i; ei Betty ega Andrewel ei olnud mingit vanemlikku õigust oma lapse suhtes.

LADY MAID

Oney sai Martha Washingtoni lemmikuks ja teenis isikliku saatjana, aidates tal pesta ja riietuda ning saata koos sotsiaalsete kõnedega. Kohtunik oli üks kaheksast orjast, kes viisid Washingtoni New Yorgist, seejärel rahva pealinnani, kui Washingtoni valiti presidendiks aprillis 1789 ja seejärel Philadelphiasse, kui pealinn asus 1790. aastal.

Philadelphias andis kohtunik Vrnoni mäel vabaduse mõõtmise. Ta jooksis linnaplatsi ilma järelevalveta ja tema piiratud vabal ajal avastas ta ise. President Washington andis isegi talle ja teistele leibkonna raha orjadele teatri, tsirkuse ja muude meelelahutuste jaoks linnas.

Vabadus kõikjal

Philadelphias oli midagi muud, mida kohtunik polnud kunagi varem kokku puutunud: vabade Aafrika-ameeriklaste jõukad kogukonnad, mis sel ajal oli suurim selline kogukond Ameerika Ühendriikides. Orjament oli Pennsylvanial ikkagi seaduslik, kuid 1780. aastal möödunud riigi järkjärgulise kaotamise seadus võeti selle järkjärguliseks ja linna vabade mustade arv kasvab. Tegelikult oli nii palju, et Washington ja teised orjad omanikud muretsesid oma orja elada nende seas Philadelphias. Nad kartsid, et vabad aafrika ameeriklased ja linnas elavad abolitseerijad puutuvad kokku orjatega. Washington oli mures, et isegi kui tema orjad ei püüaks põgeneda, oleksid nad, nagu ta pani, muutunud "petlikuks orjuse seisundis".

Nagu president peagi õppis oma advokaadist Edmund Randolphilt, oli orjadeks nende poolel õigus. Järkjärgulise kaotamise seaduse kohaselt said orjumid, mille mitteresidendid (sh Washington ja Randolph) olid riiki sisse toonud ja kes elasid seal kuus järjestikust kuud, automaatselt vabad kodanikud. Kongressi liikmetele kuuluvad orjad olid konkreetselt seadusest vabastatud ja Washington ja Randolph eeldasid, et nende orjad olid ka vabastatud. Nad olid valed. Randolph õppis nii palju 1791. aastal, kui tema orjad nõudsid oma vabadust, kui kuus kuud olid üles ja sai selle.

ROTATSIOONIS

Selleks et vältida samasugust asja Washingtoni orjadele, advokaat soovitas presidendil pöörata oma orjaid riigist välja paar päeva iga kuue kuu järel enne tähtaja möödumist. Sellest, et orjad jäid riigist välja, et nad eitaks, oli nende vabadus ebaseaduslik, kuid Washington tegi seda igal juhul. Ta hoidis seda ülejäänud eesistumise ajal, andes oma sekretärile korralduse, et ta soovib, et see saavutataks ettekäändel, mis võib petta nii neid kui orjusid ja avalikkust. Seega, kui presidendi orjad saadeti tagasi mäele Vernonile eelnenud kuuekuulise tähtajaga lühikesteks külastusteks anti neile teada, et nad saadetakse koju, et veeta aega koos oma peredega.

Martha Washington tegi oma osa, võttes oma orjad üle riigi joonest New Jersey lühikesteks ööbimisteks. Sel moel keeldus ta kohtunikul oma vabaduse võimalusest 1791. aasta mais.

Kohtunik teadis, et kui ta Washingtonisse pensionile tagasi jõudis tagasi Vernoni mäele, siis oleks see vähe vabadust, mida ta Philadelphias oleks pidanud olema igaveseks jäänud. Kuid 1796. aastal, mil Washington läheneb oma eesistumise lõpule, otsustas ta põgeneda. Ta tegi seda pärast seda, kui õppis, et Martha Washington kavatseb anda talle oma lapselapsele, Elizabeth Custis'ele, pulma kohal, kelle kohtunik teadis, et ta on meeletu ja vastutustundlik naine.

Kohtunik kurvastas Elizabeth Custisi ja oli tema sõnul "otsustanud mitte olla tema ori." 1796. aasta mais kasutas ta eelseisvat reisi, mille Washingtonsid võtsid Vernoni mäele, et tema põgeneda. "Kuigi nad pakkisid Virginiasse mineku, olin pakendis minema," ütles ta 1845. aastal intervjueerijale."Mul oli sõpru Philadelphia värviliste inimeste hulgas, kui minu asjad sinna sinna varem ette tulid, ja jätsid Washingtoni maja, kui nad söövad õhtusööki."

PÄRAST PÄRAST

Kohtunik peitis kuskil Philadelphias; ta ei näidanud kunagi, kuhu ja kui kaua. Pennsylvania Gazette'is avaldatud reklaami tõttu oli ta pisut madal, kuna ta andis oma füüsilise kirjelduse ("... kerge mulatti tüdruk, palju kihisev, väga mustad silmad ja viletsad juuksed ... keskmise kõrgusega, sihvakas ja delikaatselt moodustunud, umbes 20 aastat vanus "), pakkudes oma püüdmiseks 10 dollarit. Kui ta tundis ennast ohutult, jõudis ta Philadelphia rannapiirini ja sattus laeva nimega Nancy, kelle kapten John Bowlesi nime saanud mees oli teadaolevalt mõistlik, et põgeneda orjusid ja kellel võib olla "mustad pulgad "Vabad Aafrika ameeriklased meremehed - tema meeskonnas. Kohtunik sõitis Portsmouthi, New Hampshire'i ja kadus seal vaba musta kogukonda. See oleks ilmselt olnud tema lugu lõpus, kui Washingtons'i pereliige sõber Elizabeth Langdon ei näinud mõnda kuud hiljem Portsmouthi tänaval kõndimas.

RESCUERS

Sõna läks peagi tagasi George ja Martha Washingtoni kohtunikule Portsmouthis. Nagu kummaline, kui see võib tunduda kaasaegsetele kõrvadele, olid Washingtonsid tegelikult kohutavad ja haavanud, et üks neist oma lemmikust orjadest - "nagu meie [meie] laps kui sulane", nagu Washington seda ütles - oli põgenenud. Nad ei suutnud end nõustuda sellega, et ta oleks seda teinud tõelise vabaduse taha. Selle asemel veendusid nad end ennast, et ta oli "pruuniks meelitatud ja meelitatud" (hiljuti külastanud) ja teda petatud enda enda huvides. Puuduvad tõendid selle kohta, et kõnealusel inimesel oleks põgenemisega midagi pistmist, kuid Washingtons kardati, et ta oleks saanud oma rase ja loobus teda. Nad otsustasid mitte ainult oma vara taastuda, vaid ka kohtuniku tagasisaatmisega kodust ohutuse tagamiseks.

Taas kord oli Washingtonil õigus seaduse rikkuda, kus ta orjad olid. Vastavalt põgenenud oriiseseaduse tingimustele, mille ta ise oli 1793. aastal seaduslikult allkirjastanud, pidid orjad omanikud avama kohut ja esitama tõendid põgenenud ori omaniku omandamise kohta enne teise riigi ülevõtmist, et neid kinni püüda. Kuid Washington soovis vältida reklaami. Nii et ta ignoreeris seadust ja selle asemel palus oma rahandusasekretäril Oliver Wolcott Jr. Tellida Portsmouth'is asuvat tollikoguserit, meest nimega Joseph Whipple, kohtunikuks lüüa ja panna ta paati koju tagasi.

Ta ütles, et ta ütles

Whippleil ei olnud mingit põhjust kahtluse alla seletada Washingtoni rasedate vennapildi - see oli ka ju president - ja oli rohkem kui õnnelik, et aitasid kohtunikel päästa selle kahju eest, mille ta oli väidetavalt langenud. Pärast seda, kui kohtunik elas, avastas ta, et Whipple salaja pääses talle Philadelphias laeva. Ta ootas kuni laeva purjetamise päevani, siis lähenes temale, tutvustas ennast ja tegi oma perega töövõimaluse. Ta lootis, et teda haarata ja tõmmata teda laeva külge või heidutada teda vabatahtlikult pardale tulema. Kuid kui Whipple rääkis kohtunikega, mõistis ta, et prantslane ei olnud seda sundinud, ei olnud rase, ei olnud hädas ja oli tegelikult Portsmouthis oma vabast tahtmist. "Ta polnud olnud petnud ära, nagu ta oli kinni peetud, kuid julgeolek vabaduse lõpuleviimiseks ... oli tema ainus möödapääsmatu põgenemine," selgitas Whipple Wolcottis saadetud kirjas.

PAKKUMINE

Rahuliselt kohtunik oli rahul, kus ta oli, Whipple loobus oma plaanidest võtta tagasi Philadelphiasse. Kui Washington soovib kohtuniku tagasi tuua oma tahte vastu, tegi ta ettepaneku, et president läbiks õigete seaduslike kanalite, nagu on kirjeldatud varjupaiga seaduses. Kuid kas see oli isegi vajalik? Nagu Whipple Wolcottile teatanud, oli kohtunik valmis vabatahtlikult naasma Washingtons'i ühele tingimusele:

Ta avaldas suurt kiindumust ja austust oma meisteri ja armule ning avaldas kaheldamatult deklaratsiooni oma valmisoleku kohta tagasi pöörduda ja teenida täiuslikult presidendi ja tema leedi eludes, kui ta saaks nende surmast vabastada, kui ta peaks neid üle elama; kuid et ta peaks pigem kannatama surma, et nad pöörduvad orjuse juurde ja et neid võidakse müüa või anda teistele isikutele.

Wolcott edastas kohtuniku pakkumise Washingtonile. Nii oli ka president õnnelik, et õppinud, et kohtunik oli valmis naasma? Vaevalt oli ta raevukas, et Whipple oli omaenda ülevõtmiste üleandmisest vastu võtnud. Ja ta vihastas vihaselt ette, et kapten viib ükskõik millises asjus üle vestlusega, rääkimata sellest, et nad räägivad orjaga, kes on ebajojatust näidanud, põgenedes:

Selle kompromissi sõlmimine temaga, nagu ta tegi teile ettepaneku, on täiesti vastuvõetamatu ... See ei oleks ei poliitiline ega lihtsalt preesterluse pretsedendamine; ja seeläbi rahulolematu kõigi nende kaaspartnerite meel, kes nende püsivate sidemetega on palju paremini kui ennast kasuks.

Jääb paika

Tema pakkumine lükati tagasi, kohtunik jäi New Hampshireisse. Kuid Washington keeldus loobuma, vähemalt mitte siis, kui ta saaks kohtunik tagasi ilma negatiivse reklaamita. Ta ütles Whippleile võimaluse korral kasutada "kohustuslikke vahendeid" kohtuniku äravõtmiseks tingimusel, et ta ei "ärritas mobit või massirahutusi ... või isegi häirivaid tunneid hästi väljavalitud kodanike mõtetes". Kui seda ei saanud vältida, ta kirjutas: "Ma loobuksin oma teenustest üldse."

Whipple ei teinud täiendavat katset kohtuniku püüdmiseks. Aga Washington tegi seda. Kui ta kuulis, et Martha Washingtoni vennapoeg Burwell Bassett Jr. Plaanistas reisida Portsmouthi sügisesse 1799. aastal, palus Washington paluda tal kohtunik tagasi saada. Bassett nõustus ja kohtus kohtunikuga, kes oli nüüd abielus vaba Aafrika ameerika meremehe nimega John Staines ja oli juba esimene kolmest lapsest tema poolt. (Staines oli merel eemal, kui Bassett langetas.) Bassett palus kohtunikul tagasi Mount Vernonile. Ta keeldus, rääkis talle: "Olen vaba ja otsustav jääda selliseks."

Bassett külastas Portsmouthi külastanud senaatorit John Langdoni ja pärast esimest kohtuniku külastamist tunnistas ta Langdonilt, et tema käsutuses on vajadusel mõlema kohtuniku ja tema tütre hõivamine, kui see on vajalik, ja teeb seda järgmistel päevadel. Langdon, kes pikaajaline Cleantonsi sõber, oli nii häiritud selle üle, mida ta kuulis, et ta libistas maja välja, kui Bassett õhtusööki söökas ja hoiatas kohtuniku ohu eest. Ta põgenes Gröönimaale, New Hampshirei ja varjatas seal sõpradega.

TASUTA LÄHEMALT

George Washington suri paar kuud hiljem, 14. detsembril 1799; Martha Washington järgnes 1802. aasta mais. Üksy Judge'i ja tema kolme lapse omandiõigused läksid Martha perekonna poolelt sugulastele, kuid pole ühtegi tõendit, et nad oleksid kunagi üritanud tagasinõutavat kohtuniku tagaotsitavate orjadega.

Kohtunik ei võtnud siiski mingeid võimalusi. Ta pani ala järgmise 40 aasta jooksul. Alles siis, kui ta oli oma 70-ndatel ja oli liiga vana ja haige tööle ning seetõttu ei maksnud enam väärtust, kui ta hõivataks ja viiks ta Virginiasse tagasi, hakkas ta 18.40. aastate keskpaigas hakkama oma lugu abolitionist ajalehtedele rääkima. Selle ajaga suri tema abikaasa ja kõik kolm tema lapsi ja ta elas pikka aega vaesuses. Üks ajakirjanikest küsis temalt, kas ta kunagi kahetseb, jättes Cleantonsi ja Mount Vernoni lahkumiseni, kus oleks, kui ta oleks jäänud, oleks elanud lihtsam elu. "Ei," vastas ta: "Olen vaba ja, ma usun, on saanud Jumala lapse vahendite abil."

Jäta Oma Kommentaar